한국응용언어학회는 The Applied Linguistics Association of Korea (ALAK)라는 영어 명칭을 가지고 1978년에 창립되었으며, 그 해에 International Association of Applied Linguistics(AILA)와의 교류를 시작하였다. 1997년 9월에 일본 동경에서 열린AILA 이사회(Business Meeting: Executive Board & International Committee)에서 32번째 정식 AILA 가입 국가가 되었으며, 국제 이사회(International Committee)의 회원국이 되었다. AILA 한국지부로서 그 역할과 학술 행사를 활발히 하며, 매년 국제회의에 참석하여 학술교류 및 학자들 간의 친목 증진을 도모하고 있다. 또한, 2002년에는 International Association of Teachers of English as a Foreign Language (IATEFL)의 Associate Member가 되어 더욱 더 국제적인 학회로 전진하게 되었다.

한국응용언어학회는 1978년황희영 교수(중앙대)가 창립하여 학회 발전의 초석이 되어, 현재에 이르게되었다. 역대 회장단은 다음과 같다.

  • 제1대    황희영 교수(중앙대)
  • 제2대    황희영 교수(중앙대)
  • 제3대    이옥로 교수(중앙대)
  • 제4대    이혜란 교수(숙명여대)
  • 제5대    정동빈 교수(중앙대)
  • 제6대    김영숙 교수(이화여대)
  • 제7대    정동수 교수(서강대)
  • 제8대    김덕기 교수(고려대)
  • 제9대    이영자 교수(한양대)
  • 제10대  구희산 교수(중앙대)
  • 제11대  황선혜 교수(숙명여대)
  • 제12대  차경환 교수(중앙대)
  • 제13대  권혁승 교수(서울대)
  • 제14대  이길영 교수(한국외대)
  • 제15대  박주경 교수(호남대)
  • 제16대 이혜문 교수(성균관대)
  • 제17대 이요안 교수(서강대)
  • (현) 제18대 이준규 교수(한국외대)

학술지인「응용언어학」은 1982년에 창간된 이래로 2008년까지 제24권 3호가 발간되어 응용언어학의 연구발표의 장이되고 있다. 2002년까지는 학회 정기 학술대회를 일년에 두 번씩 여름과 겨울에 개최하였으며 많은 국내외의 학자들이 참여를 하였다. 2003년 부터는 더욱 더 내실 있는 학술대회 개최를 위해 연 1회로 조정되었다. 지난 2004년 12월에는 학술진흥재단의 등재지로 승급되었다.

한국응용언어학회는 한국어를 포함하여 세계의 여러 언어의 응용에 관해 학문적으로 연구하고 그 이론과 결과를 통해 인류문화발전에 기여하도록 하는 데 목적이 있다. 이와 같은 목적에 동의하는 이는 누구나 한국응용언어학회 회원이 될 수 있다. 현재 회원 수는 국내외로 1,700여명에 달한다